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互相抵触的同性恋相关立场引发联合卫理教会分裂

支持同婚/反对同婚水火不容 美国基督教卫理公会宣布“分割计划”,最快5月正式分家!转自“風傳媒”,作者:廖綉玉 ;原文发布于2020年1月5日,此处略有删改。 多年来,美国第2大新教教派联合卫理公会(UMC)内

支持同婚/反对同婚水火不容美国基督教卫理公会宣布“分割计划”,最快5月正式分家!

转自“風傳媒”,作者:廖綉玉 ;原文发布于2020年1月5日,此处略有删改。


多年来,美国第2大新教教派联合卫理公会(UMC)内部对同性婚姻立场及LGBT议题争论不休,卫理公会全球总会议的特别大会去年通过决议,将针对违背“反同性恋”教义的神职人员处以更严厉的惩罚。这个决议引起卫理公会内部自由派强烈不满,酝酿“分家”,经过调解谈判,自由派与保守派领导人达成协议,3日宣布分割计划,最快将于5月正式“分家”。


联合卫理公会(United Methodist Church)全球信徒约1300万人,美国信徒约700万人。去年2月,卫理公会全球总会议表决是否该放宽限制,允许各地教堂自行决定是否让神职人员为同性恋伴侣证婚或任命同性恋者为神职人员,美国的与会代表多数支持此案,许多非洲代表则持反对立场。最后以449票反对、374票赞成的投票结果,驳回这项提案,引起教会内部自由派与支持同性婚姻的人士强烈不满,并酝酿“分家”。


最快5月正式“分家”

经过美国律师、调解专家费恩伯格(Kenneth Feinberg)居中斡旋,包括美国多位主教在内的16位协调小组成员达成“分家”协议,并在3日宣布分割计划,该计划同时受到保守派与自由派的称赞,计划作者称这场“分家”是解决分歧的“最佳手段,允许教会的每个部分忠于其神学知识,同时认可每个人的尊严、平等、正直、尊重”,这项计划尚待5月举行的全球总会议通过。


根据该计划,反对同婚的传统派将脱离卫理公会,而卫理公会将给予其2500万美元,而这个脱离的新教派将放弃对卫理公会资产的主张权。此外,任何想加入这个新教派的当地教会必须在指定的时间范围内举行投票,投票结果决定脱离的教会可带走某些资产,包括当地教堂的建筑物,而想留在卫理公会的当地教会则无须投票,而根据该计划,分割后,联合卫理公会将举行另一次会议,旨在取消该教会的同性婚姻禁令与LGBT神职人员禁令。


保守派与自由派皆赞同分割计划

该分割计划的起草人、美国纽约主教比克顿(Thomas Bickerton)表示,这是达成友善分离的一种方式:“该协议提供了行动步骤,让我们能承认彼此差异,在这个过程里尊重每个人,并宽厚地允许我们继续履行造就耶稣门徒的使命。”


卫理公会内部挺LGBT的组织“和解事工网络”(Reconciling Ministries Network)执行主任劳伦斯(Jan Lawrence)表示,分割计划“让我们有望得以朝着开始疗伤的教会迈进”。已婚的同性恋神职候选人威廉姆斯(Andrew Ponder Williams)表示,分割将让卫理公会得以自由“无条件地分享爱给所有的人”。


卫理公会保守派领袖说,他们意识到自己不能强迫同侪赞同他们对圣经道德的理解。倡导圣经正统的美国宗教与民主研究所(Institute on Religion & Democracy)所长图雷(Mark Tooley)说:“有人会说我们应该坚持下去,帮助他们朝正确的方向发展,但我们不能囚住任何人。好消息是,最终每个人都将进入他们想去的教会。”


卫理公会相较保守

2015年6月,美国最高法院做出具有历史里程碑意义的判决,裁定全美同性婚姻合法化后,而美国圣公会(Episcopal Church)、美国长老教会(Presbyterian Church),美国福音路德教会(Evangelical Lutheran Church in America)在内的美国新教主流教派为同志伴侣证婚,并任命同性恋神职人员,但卫理公会始终未能这么做,而相关议题也让内部分歧日益加深。


《华盛顿邮报》(Washington Post)指出,某种程度上,这反映了美国的政治分歧:美国卫理公会比其他主流新教派更保守。2014年,美国民调机构皮尤研究中心(Pew Research Center)发现,54%的卫理公会教徒支持共和党,35%的卫理公会教徒支持民主党,仅15%的卫理公会教徒自认是“自由派”。


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